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Asie du Sud

Les chrétiens et les élections

Pakistan 01/10/1990

Les minorités, qui représentent 3,3% de la population, et tout spécialement les chrétiens qui, avec leurs 1,5%, en forment près de la moitié, se préparent activement aux élections programmées pour le 24 octobre 1990 (2).

Stérilisation forcée ?

Inde 01/10/1990

Les chrétiens de l'Etat de Maharashtra sont gravement troublés par une proposition de loi, déposée sur le bureau de l'Assemblée législative locale par un groupe de parlementaires; il s'agirait d'imposer la stérilisation aux couples après la naissance du deuxième enfant. L'ancien ministre de la Santé, le Dr Baliram Hiray, est l'auteur de cette proposition qui a pour but d'enrayer, dit-il, les progrès insensés de la surpopulation.

Que de plaies à panser !

Sri Lanka 16/09/1990

La Commission pour la Paix, la justice et le développement, au diocèse de Jaffna, durement frappé par la guerre civile qui sévit dans les régions tamoules du nord et de l'est du pays, s'est émue des récentes actions guerrières menées dans la région par les troupes gouvernementales contre les réduits où se sont enfermés les rebelles. Après analyse de la situation, elle a pris l'initiative d'envoyer à son tour une lettre au président Ranasinghe Premadasa, mais en se plaçant sous un angle différent de celui adopté par le groupe de chrétiens qui, récemment, avait ressorti une ancienne proposition de fédéralisation (9).

Encore des mosquées...

Pakistan 16/09/1990

Il ne semble pas que les événements du Golfe, avec la menace de guerre planant au-dessus de l'Arabie Saoudite, ait de quelque manière restreint le zèle missionnaire du souverain de ce pays. En effet l'hebdomadaire "Muslim World News" - "Nouvelles du monde musulman" - publié à La Mecque, annonçait ces jours-ci le lancement d'une opération voulue par le roi Fahd sous le titre "50 mosquées pour le Pakistan", et qui en principe devrait être réalisée en l'espace d'un an.

MEMORANDUM AU PREMIER MINISTRE

Inde 16/09/1990

Cette rencontre et ce rassemblement d'aujourd'hui où quelque 100 000 personnes sont venues manifester leur soutien à la demande de droits égaux pour les chrétiens de basse extraction, sont une démonstration historique de l'unité de toutes les "dénominations" chrétiennes, de toutes leurs organisations, de toutes leurs associations, comme de leur détermination à lutter pour obtenir justice pour ceux des leurs qui souffrent d'exclusion. Avec l'appui et la participation de nombreux groupes et de personnalités bien connues du public, et qui ne font pas partie de la communauté chrétienne, cet événement exceptionnel a pris ce matin le départ sous la forme d'un défilé pacifique dans les rues de la capitale, suivi d'un moment de prière au Seigneur pour lui rendre grâce en célébrant sa justice et son message à l'égard de tous ceux qui sont pauvres, exclus et captifs.

L'impact du christianisme

Inde 16/09/1990

Ceux qui lui sont opposés ont plaisir à présenter le christianisme comme complètement étranger à la culture indienne. C'est là "un conte à dormir debout" dont on rebat les oreilles de ceux qui n'ont pas eu l'occasion de prendre contact avec les chrétiens eux-mêmes; ces derniers ont pourtant participé, particulièrement dans le sud du pays, et singulièrement au Kerala, puis plus tard au Tamil Nadu, au déroulement de l'histoire de l'Inde. C'est ce qu'a voulu mettre en valeur le symposium qui, le 14 août 1990, se tint au centre de la YMCA - association chrétienne des jeunes gens - à l'occasion de l'ouverture, à Delhi, d'un bureau de liaison du collège épiscopal syro-malabar.

Pour l'abolition des "privilèges"

Inde 16/09/1990

Il s'agit des "privilèges" accordés par la Constitution aux classes désavantagées et qu'une récente décision gouvernementale a largement augmentés (2), suscitant une vague de récriminations dans les milieux qui ne sont pas susceptibles d'en profiter. Les manifestations contre ces mesures continuent un peu partout, et singulièrement au Bihar, où la vie sociale s'en trouve troublée, ainsi qu'à Delhi. Des hommes politiques de différents partis - et notamment de ceux qui soutiennent en principe le premier ministre - se sont élevés contre la mesure que celui-ci décrivait comme "une importante décision de justice sociale", qu'eux-mêmes qualifient de funeste. D'aucuns assurent que la priorité pour l'emploi et les autres facilités accordées à certaines catégories de citoyens ne devraient prendre en compte que leur situation économique réelle, et non leur appartenance à telle ou telle caste défavorisée. Elles ne devraient plus être attribuées aux familles qui ont déjà vu leur situation s'améliorer, tandis que d'autres, d'origine moins humble, et qui vivent dans une vraie misère, devraient au contraire en recevoir le bénéfice. La difficulté d'une telle solution réside dans le fait que, si l'on peut aisément découvrir les "antécédents ethniques" des individus, établir avec certitude le niveau de leurs ressources nécessite des recherches beaucoup plus compliquées.

Exercices oecuméniques

Bangladesh 16/09/1990

Le diocèse de Mymensingh, dont le siège épiscopal, près de Nasirabad, se situe à 125 km au nord de Dacca, s'est distingué durant le mois d'août 1990 par ses efforts pour amener les différentes familles chrétiennes à mieux se comprendre et à travailler ensemble. Il a suivi en cela l'exemple de la capitale (1).

Instruire sans baptiser

Népal 01/09/1990

Telle est actuellement la formule adoptée par l'Eglise catholique en attendant que la situation soit éclaircie au point de vue religieux. C'est le P. Anthony Sharma, s.j., le plus haut responsable sur place, qui préconise cette façon de faire. Dans le passé, aussi insistante qu'ait été la demande, on n'était autorisé ni à administrer le baptême ni à enseigner le catéchisme, sauf aux enfants de chrétiens: la législation alors en vigueur ne laissait pas d'autre possibilité. Pour le moment les changements en cours ne permettent pas de prévoir avec certitude ce que réserve l'avenir, l'hindouisme largement majoritaire tendant toujours à freiner l'évolution déclenchée au début de cette année (12).

Des femmes mécontentes

Pakistan 01/09/1990

Les représentantes de plusieurs mouvements féminins se sont rencontrées le 7 août 1990 à Karachi, au lendemain de l'éviction du premier ministre Mme Benazir Bhutto, pour protester contre "la manière inconstitutionnelle et antidémocratique" dont elle avait été démise de ses fonctions (13).