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Asie du Sud - Népal

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Libération d'un pasteur emprisonné depuis deux ans pour avoir consommé de la viande bovine

Libération d'un pasteur emprisonné depuis deux ans pour avoir consommé de la viande bovine

20/08/2014

Le Rév. Chhedar Bhote Lhomi, 37 ans, vient d’être remis en liberté après deux ans de détention, disculpé de l'accusation qui pesait contre lui. Le pasteur protestant, qui dirigeait une petite communauté chrétienne dans une zone reculée du Népal, proche du Tibet, avait été incarcéré en octobre 2012 pour avoir consommé de la viande bovine.

Cette accusation est rarissime au Népal, ...

... bien que l'hindouisme, religion très majoritaire dans le pays, implique pour ses fidèles de ne pas consommer de viande bovine, la vache étant traditionnellement sacrée. Cette interdiction, ne concernant que les fidèles hindous (bien que de nombreuses exceptions, particulières au Népal permettent à certaines ethnies ou castes de manger de la viande), les pratiquants d'autres religions ne peuvent être inquiétés, en particulier depuis l'instauration d'une république laïque, basée sur la liberté de religion et de croyance en 2006. De plus, dans cette partie du Népal peuplée d'ethnies essentiellement tibétaines – dont fait partie le Rév. Bhote Lhomi –, la consommation de viande est habituelle et tout à fait autorisée.

Pourtant en octobre 2012, une foule d'hindouistes en colère avait agressé le pasteur et détruit sa maison, l'accusant d’avoir consommé de la « viande interdite » mais surtout, d'avoir tué lui-même une vache pour nourrir sa famille (crime considéré comme beaucoup plus grave).

L'essor récent du christianisme dans cette région de l'extrême nord-est du Népal suscite, ces derniers temps, de fortes réactions de rejet parmi la communauté hindoue locale. Cette dernière, à force de pressions, a fini par obtenir que la police arrête le pasteur protestant et que celui-ci soit condamné à 12 ans de prison.

Le Rév. Chhedar Bhote Lhomi avait été incarcéré dans un centre de détention proche de Katmandou, tandis que sa femme et ses trois enfants, âgés de 7, 8 et 10 ans, tentaient de survivre, en proie aux plus grandes difficultés financières et soumis aux moqueries et vexations des autres villageois.

Deux ans plus tard, une importante mobilisation de plusieurs ONG protestantes ainsi que des pétitions envoyées au gouvernement népalais, semblent avoir eu raison de l'immobilisme des autorités locales.

Le pasteur Chhedar Bhote Lhomi a été libéré le 17 juillet dernier, après avoir été reconnu « non coupable » des faits qui lui étaient reprochés. L'information, qui a été tout d'abord diffusée par l'ONG The Voice of Martyrs (Canada) le 18 août, vient d'être confirmée et relayée par d'autres organisations chrétiennes.

(eda/msb)