EDA, Eglise d'Asie - Agence d'information des Missions étrangères de Paris EDA, Eglise d'Asie - Agence d'information des Missions étrangères de Paris

Vous êtes ici : Accueil Asie du Sud Inde Arrestation de 13 personnes soupçonnées de conversion au christianisme

Rechercher

Recevoir gratuitement nos dépêches

Asie du Sud - Inde

Imprimer

Arrestation de 13 personnes soupçonnées de conversion au christianisme

Arrestation de 13 personnes soupçonnées de conversion au christianisme

20/01/2016

Au Madhya Pradesh, dans le village et le district de Dehar, douze personnes ont été arrêtées et emprisonnées, le 14 janvier dernier, après avoir été accusés d’enfreindre la loi anti-conversion en vigueur dans l’Etat. Le 18 janvier, une treizième personne était incarcérée. ...

... D’après l’agence Ucanews, un homme aveugle, ainsi qu’une mère avec son enfant de 3 ans faisaient partie des personnes emprisonnées. Trois jours plus tard, sept des douze personnes interpellées ont été relâchées. Parmi elles, Janu Bai, 35 ans. « Nous ne savions même pas pourquoi nous avions été arrêtés et mis en prison », a-t-elle expliqué ajoutant que le groupe s’était réuni à l’occasion de la fête hindoue du Makarsankrati (1), et qu’ils suivaient les enseignements de Jésus, sans pour autant se convertir au christianisme.

Au Madhya Pradesh, où le BJP, le parti nationaliste hindou, est au pouvoir depuis douze ans, une loi anti-conversion est en vigueur, le Madhya Pradesh Freedom of Religion Act, qui punit les conversions obtenues par « la force » ou « des moyens frauduleux ».

Shankar Singh, l’hôte du groupe, suspecte « un complot » à son encontre, bien « qu’il n’y ait eu aucune tentative ou activité de conversion » organisée chez lui. « J’ai foi en Jésus et je le prie régulièrement. J’étais malheureux, ma vie était détruite par l’alcoolisme jusqu’à ce que je découvre l’amour de Dieu, par l’intermédiaire de personnes que j’ai rencontrées. Plus tard, j’ai commencé à suivre Jésus, mais je n’appartiens à aucune Eglise », a-t-il précisé à l’agence Ucanews.

Selon lui, la police a agi sur ordre des extrémistes hindous du village de Nisarpura, car ce sont eux qui ont conduit la police jusqu’à sa maison, alors qu’il servait un repas à ses visiteurs. « Ils ont pris d’assaut ma maison, se sont mal comportés avec ma femme et ont endommagé mon deux-roues », a-t-il précisé au quotidien l’Indian Express, le 19 janvier.

D’après la police de Kukshi, qui a procédé aux arrestations, « les douze personnes arrêtées le 14 janvier sont liées à l’Eglise pentecôtiste de Badwani, et ils escroquent les habitants en leur proposant des pots-de-vin ou en utilisant la force. Nous avons reçu des informations comme quoi des conversions étaient en cours », a déclaré le commissaire de police de Kukshi, à l’Indian Express.

Pour Richard James, responsable d’un forum chrétien dans l’Etat du Madhya Pradesh, « la police est main dans la main avec les extrémistes hindous. Depuis que le BJP est au pouvoir, ils font régner la terreur parmi les minorités religieuses, et particulièrement envers les chrétiens ». Pour certains responsables chrétiens, les lois anti-conversion ont pour but de contrôler les activités des Eglises chrétiennes, notamment dans les secteurs de l’éducation et de la santé, car ce sont des domaines qui peuvent être interprétés comme des « incitations à la conversion ».

Ironie du sort, le Vishva Hindu Parishad (VHP, Conseil mondial hindou) a récemment annoncé qu’au cours des dix dernières années, il aurait converti 500 000 chrétiens et 250 000 musulmans indiens à l’hindouisme. Selon Pravin Togadia, président du VHP, ces conversions ont été réalisées dans le cadre de la campagne visant « au retour à la maison », des chrétiens et des musulmans d’Inde, ces minorités étant considérés par les extrémistes hindous comme des hindous indument convertis à ces deux religions, qui à terme doivent revenir àl’hindouisme.

Pour le P. Gyanprakash Topno, porte-parole de la Conférence des évêques catholiques de l’Inde, interrogé par Ucanews, ces déclarations soulèvent de graves questions concernant l’application des lois anti-conversion dans le pays. Même s’il se montre dubitatif quant à la véracité des chiffres avancés par le VHP, il confirme que le Conseil mondial hindou s’est engagé dans la conversion à l’hindouisme de chrétiens, particulièrement auprès des chrétiens aborigènes du Jharkhand, du Chhattisgarh et du Madhya Pradesh.

Pour Mgr Léo Cornelio, archevêque catholique de Bhopal, capitale du Madhya Pradesh, les affirmations du VHP sont de « la pure propagande » destinée à exacerber les tensions religieuses à des fins politiques. « Les personnes qui se vantent de conversions devraient être punies, selon la loi anti-conversion en vigueur », a-t-il précisé.

En Inde, sept Etats ont voté une loi anti-conversion : le Gujarat, l’Arunachal Pradesh, l’Orissa, le Madhya Pradesh, le Chhattisgarh, le Rajasthan et l’Himachal Pradesh (2).

D’après le rapport annuel de l’organisation chrétienne indienne Catholic-Christian Secular Forum (CSF), sur la persécution des chrétiens en Inde, publié le 18 janvier, plus de 365 agressions anti-chrétiennes ont été dénombrées en 2015. Selon Joseph Dias, président de l’organisation, ce chiffre est minoré car il ne tient pas compte des nombreuses agressions anti-chrétiennes non enregistrées. En effet, « certains chrétiens ne souhaitent pas déclarer les violences qu’ils ont subies, de peur de se mettre à dos les responsables politiques, ou de subir de nouvelles représailles ».

Le constat est pourtant là. Les attaques anti-chrétiennes ont augmenté de 20-25 % chaque année depuis cinq ans, note l’organisation chrétienne. Viols, profanations d’églises, interruptions des offices et meurtres. Selon Joseph Dias, « les meurtres ont quasiment doublé en un an et le plus alarmant est l’étendue géographique de cette sphère de violence. En 2014, nous avions recensé des violences dans 18 Etats indiens. En 2015, 23 Etats sur 29 sont concernés ».

Pour Joseph Dias, cette étendue des attaques s’explique notamment par l’arrivée au pouvoir, au plan fédéral, du BJP, en 2014, certains groupes extrémistes hindous ayant alors considéré qu’ils avaient le « feu vert » du gouvernement pour faire de l’Inde une nation exclusivement hindoue, en multipliant les attaques anti-chrétiennes, et en « reconvertissant à l’hindouisme », les minorités religieuses.

Tendance confirmée par l’Index mondial de persécution des chrétiens 2016, publiée par l'ONG protestante Portes Ouvertes, puisque l’Inde qui se situait en 21ème position en 2014, se retrouve à la 17ème place des pays qui ont persécuté le plus de chrétiens dans le monde, en 2015.

(eda/nfb)

Notes

(1) La fête de la moisson hindoue du Makarsankrati (Hindu Harvest Festival) se tient généralement à la mi-janvier, pour marquer la fin de l’hiver et la transition vers le printemps.
(2) Le Tamil Nadu, dans le sud de l’Inde, où les chrétiens sont nombreux, avait également fait voter une loi anti-conversion, mais elle a été rapidement abrogée.