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Asie du Sud-Est - Philippines

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Le cardinal Tagle, nouveau président de Caritas Internationalis

Le cardinal Tagle, nouveau président de Caritas Internationalis

15/05/2015

Jeudi 14 mai, le cardinal philippin Luis Antonio Tagle, archevêque de Manille, a été élu président de Caritas Internationalis, la confédération catholique dont les 165 délégations nationales sont actuellement réunies à Rome pour leur 20ème assemblée générale. C’est sur le réseau social Twitter que Caritas a annoncé cette élection. Il succède au cardinal hondurien Oscar Andrès Rodriguez Maradiaga, ...

... qui quitte la présidence de l’organisation après deux mandats de quatre ans, rapporte Radio Vatican.

Lors d’une liaison téléphonique entre Rome et Manille, celui qui devient le premier Asiatique à présider la confédération caritative a commencé par lancer avec humour « Buona sera a tutti ! » (‘Bonsoir à tous’), en italien, avant de s’exprimer en anglais : « Merci pour votre confiance. Je suis limité dans mes capacités mais avec vous tous, avec l’amour que Jésus a versé dans nos cœurs et au nom de tous les gens pauvres dans le monde, j’accepte cette élection. Renforçons ensemble l’Eglise des pauvres, pour que notre témoignage puisse aider à nous guider vers un monde de compréhension, de justice, de vraie liberté et de paix. » Le cardinal Maradiaga lui a apporté ses félicitations et son soutien.

Très charismatique, le jeune archevêque de Manille, qui aura 58 ans le 21 juin prochain, est l’un des figures montantes de l’épiscopat asiatique et mondial. Spécialiste du Concile Vatican II et plus précisément de la collégialité épiscopale, il a déjà participé à cinq Synodes (il était l’un des présidents du récent Synode sur la famille). Très bon connaisseur de l’œuvre de Paul VI, qui lui aurait inspiré sa vocation sacerdotale lors de sa visite à Manille en 1970 et auquel il a consacré une thèse, soutenue à l’Université catholique d’Amérique (Washington DC, Etats-Unis), il a été nommé évêque du diocèse d’Imus par Jean-Paul II en 2001, puis archevêque de Manille et primat des Philippines en 2011 par Benoît XVI, et enfin cardinal en 2012. Ses larmes lors de son accolade avec Benoît XVI avaient alors fait le tour du monde, au point qu’il avait été présenté par certains vaticanistes comme un « Wojtyla asiatique », et comme un « papabile » pour le ou les conclaves à venir.

Très attaché au projet du pape François d’une « Eglise pauvre et pour les pauvres », il a reçu le Saint-Père lors de sa visite aux Philippines en janvier dernier, dont la messe finale, le 18 janvier, a rassemblé six millions de personnes, ce qui en fait la plus grande messe de l’histoire de l’humanité.

Il était pressenti depuis plusieurs semaines pour succéder au cardinal Maradiaga à la présidence de Caritas Internationalis, et l’a donc emporté face au président de Caritas Chypre, Mgr Youssef Soueif. Mgr Tagle a été élu avec 91 voix sur 133 suffrages exprimés. Un Autrichien, Alexander Bodmann, devient le trésorier de la confédération. Le Français Michel Roy doit, lui, demeurer dans ses fonctions de secrétaire général.

Caritas Internationalis est une confédération d’organisations catholiques de charité, qui opère dans environ 200 pays.

(eda/ra)