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Asie du Sud-Est - Laos

Le pape nomme un administrateur pour le vicariat apostolique de Luang Prabang

Laos 16/05/1999

Le Pape Jean Paul II a désigné le Père Tito Banchon Thopayong administrateur du vicariat apostolique de Luang Prabang, au nord-ouest du Laos. Le nouvel administrateur, âgé de 51 ans, unique prêtre du vicariat, a confié aux journalistes de l'agence Uncanews, fin avril, qu'avec cette nomination, le cercle de ses responsabilités allaient encore s'agrandir puisqu'il enseigne déjà au grand séminaire de Thakhek, au centre du Laos. Le vicariat ne dépendra plus du vicariat apostolique de Vientiane, précise le P. Banchong. Le vicariat de Luang Prabang était devenu vacant quand le vicaire apostoliques, Mgr Alessandro Staccioli, un évêque oblat italien, fut expulsé par les communistes à leur prise de contrôle du pays. Le vicaire apostolique de Vientiane, Mgr Jean Khamse Vithavong, lui aussi évêque oblat, fut alors désigné pour le remplacer comme administrateur de Luang Prabang.

Luang Prabang : l'Eglise catholique a obtenu la permission de construire plusieurs lieux de culte

Laos 16/05/1999

Selon l'agence romaine Fides, le gouvernement laotien a donné la permission à l'Eglise catholique de construire des lieux de culte dans la province du nord du pays, qui forme le vicariat apostolique de Luang Prabang, administré jusqu'à présent par le vicaire apostolique de Vientiane (5).

L'Eglise catholique a décidé d'ouvrir un grand séminaire national

Laos 01/09/1998

Au cours d'une réunion du 4 août 1998 à Thakhek, les représentants des quatre vicariats apostoliques du Laos ont préparé l'inauguration du premier grand séminaire national de l'histoire du pays. Il devait ouvrir, le 1er septembre 1998, avec 16 séminaristes. Il est situé dans les bâtiments de l'Eglise à Thakhek.

Pour la première fois depuis 1975, les prêtres laotiens ont pu organiser une assemblée générale

Laos 01/09/1998

Pour la première fois depuis 1975, les prêtres laotiens des quatre vicariats apostoliques du pays ont pu organiser une réunion générale. 11 prêtres de Luang Prabang, Vientiane, Savannakhet (Thakhek) et Pakse se sont réunis à Thakhek, du 6 au 10 juillet 1998. Ils ont réfléchi à la meilleure manière d'améliorer la liturgie, la prière et la catéchèse en respectant la mentalité, la langue et la culture laotiennes.

Après cinq mois d'internement et de résidence surveillée, un prêtre laotien est libéré

Laos 15/07/1998

Cinq mois après son arrestation (8), le P. Tito Banchong Thapayong, du vicariat apostolique de Vientiane, a été rendu à la liberté et a pu reprendre librement son ministère. Selon des sources locales, sa santé n'a pas souffert de la détention et n'inquiète pas sa communauté qui a célébré avec lui une messe d'action de grâces, quatre jours après son retour, le 29 juin.

Le nouveau vicaire apostolique de Thakkek voudrait que le gouvernement laotien accorde un statut officiel à l'Eglise catholique

Laos 01/04/1998

Dans une interview qu'il a accordée à une agence de presse catholique, le 13 mars 1998, Mgr Jean Sommeng Vorachak, vicaire apostolique de Thakkek (Savannakhet), estime qu'il est regrettable que "l'Eglise catholique du Laos n'ait pas une position officielle commune en ce qui concerne ses relations avec le gouvernementet il révèle que les trois évêques du pays vont se réunir pour discuter de ce problème et essayer d'établir des relations officielles avec le gouvernement. Il pense qu'il n'y aura plus de problèmes avec le gouvernement quand celui-ci aura accordé un statut officiel à l'Eglise catholique.

Dix chrétiens laotiens ont été condamnés à des peines de prison ferme pour "subversion"

Laos 01/04/1998

Arrêtés dans une maison privée de Vientiane, le 30 janvier 1998, alors qu'ils participaient à une réunion de prières (12), treize chrétiens laotiens ont été condamnés à diverses peines de prison pour avoir créé la division et sapé le gouvernement communiste du Laos, au pouvoir depuis 1975. C'est le quotidien thaïlandais, Bangkok Post, du 27 mars 1998, citant une dépêche de Press, qui a annoncé la nouvelle. Huit d'entre eux ont été condamnés à trois ans de prison ferme, un autre homme et une jeune femme de 20 ans, à deux ans, et enfin, trois autres femmes plus âgées à un an avec sursis. Ces trois dernières devront cependant rester en prison encore pendant deux mois pour des raisons qui n'ont pas été élucidées.

Arrestation d'un prêtre catholique du diocèse de Vientiane

Laos 01/03/1998

Le P. Tito Banchong, prêtre laotien d'une cinquante d'années, ordonné prêtre au milieu des années 70, après des études en Italie, a été arrêté dans la province de Huei Say, province frontalière de la Thaïlande située dans le diocèse de Vientiane. Son arrestation a eu lieu le 24 janvier 1998 à l'aéroport de Huei Say, où il s'apprêtait à prendre l'avion après avoir visité quatorze villages de la province. Son billet d'avion lui a été confisqué et il a été conduit en prison, mais il n'a pas été enchaîné. Le prêtre avait déjà été incarcéré plusieurs années durant, dans les années 1980.

Expulsion de cinq étrangers arrêtés par la police au cours d'une réunion biblique

Laos 16/02/1998

Quatre jours après avoir été arrêtés pour participation à une réunion biblique illégale, cinq étrangers, trois Américains, une Française et un Thaïlandais, ont été libérés et invités à quitter le pays. Selon des sources diplomatiques, les autorités gardent encore en détention 39 Laotiens, qui, le 30 janvier dernier, dans une résidence privée, participaient eux aussi à cette manifestation religieuse d'études bibliques, interrompue par une descente de police.

Le nouveau vicaire apostolique de Savannakhet a été ordonné évêque dans la cathédrale de Thakhek

Laos 01/11/1997

Le 19 octobre dernier, Mgr Jean Sommeng Vorachak a été ordonné évêque dans la cathédrale de Thakhek. Il avait été nommé vicaire apostolique de Savannakhet depuis le mois de mai dernier. A la tête de ce vicariat qui comprend 7 000 fidèles, 6 prêtres, un diacre et quelques religieuses, l'un des quatre vicariats qui forment l'Eglise du Laos, il succède à Mgr Jean Baptiste Outhay Thepmany qui a démissionné de son poste depuis quatre mois pour raison de santé.