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Asie du Sud-Est - Laos

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Arrestation de onze chrétiens dans le sud du pays [ Bulletin EDA n° 389 ]

16/01/2004

Selon une information du Mouvement lao pour les droits de l'homme, basé à Paris, onze chrétiens protestants ont été interpellés par les autorités dans la province méridionale d'Attapeu. Arrêtés les 27 et 28 décembre dernier, il leur est reproché d'avoir organisé et d'avoir pris part à des veillées de prière à l'occasion de Noël, sans avoir au préalable obtenu l'autorisation des autorités. Outre les onze personnes interpellées, ...

... une dizaine d'autres chrétiens seraient recherchés par la police.

Arrêtés pour six d'entre eux dans le village de Kang (district de Sanamsay), pour un septième dans le village de Somsouk et pour les quatre derniers dans différents villages du même district de Sanamsay, ces chrétiens, appartenant aux minorités ethniques Khmu et Oey, ont été déférés devant le Bureau des Affaires religieuses de la province puis emprisonnés, leurs bibles leur étant confisquées.

Pour apprécier la portée de ces arrestations, il faut se rappeler que les arrestations de chrétiens, en particulier protestants, ne sont pas rares au Laos, dans la région de Savannakhet en particulier où les autorités s'inquiètent du succès relatif des Eglises chrétiennes. Le 2 juillet 2002, le gouvernement laotien a rendu public un décret intitulé : "Sur le contrôle et la protection des activités religieuses décret qui laisse à penser que des deux termes utilisés dans son titre, c'est le "contrôle" des activités religieuses qui importe plus que leur "protection" (1). Depuis cette date, des arrestations ont eu lieu mais ne permettent toutefois pas de dire si les autorités centrales ou provinciales ont lancé une nouvelle campagne de répression contre les Eglises chrétiennes. Sur les 5,5 millions d'habitants que compte la République démocratique populaire lao, on compte environ 60 000 chrétiens (42 000 catholiques et un peu moins de 20 000 protestants, baptistes et évangélistes pour la plupart).

Notes

(1)Voir EDA 304, 359, 364, 374