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Asie du Sud-Est - Birmanie / Myanmar

Près de 10 000 civils karen se réfugient en Thaïlande pour fuir l'avance des troupes birmanes dans les territoires contrôlés par l'Union nationale karen

Birmanie / Myanmar 01/03/1997

Près de dix mille civils karen se sont réfugiés au cours de ces dernières semaines en Thaïlande, dans le district de Saiyoke, province de Kanchanaburi. Ils ont fui l'avance des troupes birmanes qui ont lancé une offensive de grande ampleur contre les territoires encore contrôlés par l'armée rebelle de l'Union nationale karen. Avec ces nouveaux arrivés, les Karens réfugiés en Thaïlande sont au nombre d'environ 100 000, dispersées dans plusieurs dizaines de camps le long de la frontière.

Israël est intervenu pour empêcher le déplacement du cimetière juif de Rangoun

Birmanie / Myanmar 16/02/1997

Le déplacement des 700 tombes du cimetière juif de Rangoun a été interrompu à la suite de l'intervention de l'ambassadeur d'Israël dans la capitale birmane, Nathan Gad. La maire de la ville, Ko Lay, a promis que les tombes, dont certaines vieilles de deux siècles, ne seraient pas touchées. Le cimetière juif de Rangoun se trouve aux côtés du cimetière musulman et du cimetière chinois, sur un site destiné au développement urbain. Il est maintenu par la toute petite communauté juive de Rangoun qui compte huit familles qui s'occupent aussi de leur synagogue, la "Matzmiach Yesuha" établie au siècle dernier par leurs ancêtres. La communauté juive de Birmanie a compté jusqu'à deux mille membres à l'époque de la colonisation anglaise.

L'utilisation extensive du travail forcé force la Commission européenne à prendre des sanctions contre le pays

Birmanie / Myanmar 01/01/1997

Le 18 décembre 1996, la Commission européenne a demandé la suppression des privilèges commerciaux attribués à la Birmanie par les pays de l'Union européenne. La décision doit être ratifiée par les ministres des affaires étangères, mais ceci ne sera qu'une formalité puisque la Birmanie refuse de céder à la pression internationale sur les droits de l'homme dans le pays.

La compagnie française Total se défend d'être compromise dans les violations des droits de l'homme en Birmanie

Birmanie / Myanmar 16/11/1996

Le 11 novembre 1996, des représentants de la compagnie pétrolière française Total ont nié le bien-fondé des accusations portées par Mme Aung Saan Suu Kyi, chef de l'opposition à la junte militaire au pouvoir à Rangoun. Devant deux députés européens du parlement de Bruxelles, la dirigeante birmane avait en effet critiqué les activités de Total dans le pays et accusé la France de mettre les intérêts de Total au dessus de ceux du peuple de Birmanie. A la suite de cette entrevue, les deux députés européens avaient déclaré qu'ils demanderaient l'arrêt de tous les investissements européens en Birmanie.

La junte veut dissuader le clergé bouddhiste d'accorder son soutien à l'opposition

Birmanie / Myanmar 16/10/1996

Décidée à retirer à la Ligue nationale pour la démocratie de Mme Aung San Suu Kyi le large soutien que lui accordent les milieux religieux, la junte militaire s'est adressée directement, le 29 septembre 1996, au clergé bouddhiste pour le mettre en garde (1). Le lieutenant général Myo Nyunt, ministre des affaires religieuses, a rencontré ce jour-là, les principaux dirigeants du bouddhisme birman. Il leur a déclaré que l'opposition tentait d'exploiter la première religion du pays à des fins politiques. Selon lui, la Ligue était en train d'infiltrer le clergé bouddhiste afin de semer la discorde en son sein. D'après le quotidien d'Etat, Mirror, qui a rendu compte de l'entrevue, le ministre a justifié, devant les religieux bouddhistes, les nombreuses arrestations effectuées dans les jours précédents au sein de l'opposition à la junte au pouvoir. Elles étaient selon lui nécessaires pour maintenir la sécurité nationale.

La conférence des supérieures majeures a organisé une session de renouvellement spirituel pour les religieuses

Birmanie / Myanmar 01/10/1996

La conférence des supérieurs majeures a organisé cette année, comme chaque année, une session de renouvellement spirituel pour les religieuses du pays. Ces sessions durent trois mois. A l'origine elles étaient destinées aux plus jeunes, mais cette année, pour cette troisième session qui vient de commencer le 2 septembre, 47 religieuses de tout âge y participent, nous écrit une religieuse franciscaine missionnaire de Marie. "C'est un temps très utile pour nous aider dans notre renouvellement spirituel et notre apostolatajoute une ancienne participante.

Depuis trois mois, l'armée birmane a déplacé de force 70 000 personnes des minorités shan et karenni

Birmanie / Myanmar 16/07/1996

Depuis le mois de mars 1996, l'armée birmane a déplacé de force 50 000 personnes dans l'Etat shan et 20 000 autres dans l'Etat karenni. La plupart des réfugiés sont contraints au travail forcé.

La junte militaire joue la carte religieuse et semble rafler la mise

Birmanie / Myanmar 01/05/1996

La foi bouddhiste demeure plus forte que jamais en Birmanie, mais, en tant que force politique, les moines sont en train de perdre la bataille contre le Slorc (1). Des observateurs constatent que la stratégie mise en place par les militaires en 1990 pour instrumentaliser le bouddhisme commence à porter ses fruits.

Selon certains témoignages, la junte militaire aurait décidé de combattre le christianisme chez les Karens

Birmanie / Myanmar 16/12/1995

Selon des témoignages recueillis en octobre 1995 par une délégation de parlementaires australiens, un certain nombre de documents dénonçant le christianisme circulent dans les régions habitées par la minorité karen : il s'agirait d'une tentative délibérée de la junte militaire, au pouvoir à Rangoun depuis 1988, d'exacerber au sein du peuple karen les tensions interreligieuses qui ont déjà entraîné la défaite des rebelles à Manerplaw il y a quelques mois (2). La délégation australienne rapporte aussi de nombreux témoignages de tortures et de persécution religieuse et politique, en particulier dans les régions où l'armée birmane continue de se battre contre les rebelles des ethnies minoritaires.

Les réfugiés Mon pris entre deux feux

Birmanie / Myanmar 01/12/1995

Des négociations difficiles continuent entre la junte militaire de Rangoun et le Haut-commissaire aux Réfugiés à propos du rapatriement de 20 000 réfugiés de l'ethnie mon se trouvant dans des camps de réfugiés mis en place par des organisations chrétiennes. Dix mille autres vivent dans des villages tout proches de la frontière avec la Thaïlande.