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Asie du Sud-Est - Birmanie / Myanmar

Pour échapper à la pauvreté et à la discrimination raciale, des musulmans birmans retournent se réfugier au Bangladesh

Birmanie / Myanmar 01/07/1997

Le haut-commissariat pour les réfugiés (UNCHR) a annoncé, mardi 10 juin 1997, qu'une nouvelle vague de réfugiés musulmans venus de Birmanie se dirigeait vers le Bangladesh, poussés par la discrimination raciale, le prix très élevé du riz et le travail obligatoire (1). Cette déclaration a été faite par le représentant de la Commission pour les réfugiés au sud du Bangladesh, Beat Schuler. Interrogé par téléphone, M. Schuler a précisé que la situation en Birmanie était "explosive" pour ces musulmans, connus sous le nom de "Rohingyas". Ils s'enfuient au Bangladesh pour des raisons économiques et à cause des mesures discriminatoires prises contre eux par la junte militaire de Rangoun. Le gouvernement birman a rejeté toutes les accusations.

Après l'arrestation d'une centaine de moines bouddhistes l'agitation dans les monastères semble avoir cessé

Birmanie / Myanmar 01/04/1997

L'agitation a commencé à Mandalay, le 15 mars 1997, après que les tribunaux eurent libéré un musulman accusé d'avoir violé une jeune Birmane bouddhiste. Plusieurs centaines de moines sont alors descendus dans la rue. L'un d'entre eux a été tué par balles. Très vite, les troubles se sont étendus à d'autres monastères dans différentes régions du pays et dans des villes comme Rangoun et Moulmein. Le 23 mars, une centaine de moines ont été arrêtés par l'armée à Rangoun pour avoir manifesté et détruit des biens appartenant à des musulmans. Un certain nombre de mosquées ont été attaquées dans tout le pays.

Près de 10 000 civils karen se réfugient en Thaïlande pour fuir l'avance des troupes birmanes dans les territoires contrôlés par l'Union nationale karen

Birmanie / Myanmar 01/03/1997

Près de dix mille civils karen se sont réfugiés au cours de ces dernières semaines en Thaïlande, dans le district de Saiyoke, province de Kanchanaburi. Ils ont fui l'avance des troupes birmanes qui ont lancé une offensive de grande ampleur contre les territoires encore contrôlés par l'armée rebelle de l'Union nationale karen. Avec ces nouveaux arrivés, les Karens réfugiés en Thaïlande sont au nombre d'environ 100 000, dispersées dans plusieurs dizaines de camps le long de la frontière.

Israël est intervenu pour empêcher le déplacement du cimetière juif de Rangoun

Birmanie / Myanmar 16/02/1997

Le déplacement des 700 tombes du cimetière juif de Rangoun a été interrompu à la suite de l'intervention de l'ambassadeur d'Israël dans la capitale birmane, Nathan Gad. La maire de la ville, Ko Lay, a promis que les tombes, dont certaines vieilles de deux siècles, ne seraient pas touchées. Le cimetière juif de Rangoun se trouve aux côtés du cimetière musulman et du cimetière chinois, sur un site destiné au développement urbain. Il est maintenu par la toute petite communauté juive de Rangoun qui compte huit familles qui s'occupent aussi de leur synagogue, la "Matzmiach Yesuha" établie au siècle dernier par leurs ancêtres. La communauté juive de Birmanie a compté jusqu'à deux mille membres à l'époque de la colonisation anglaise.

L'utilisation extensive du travail forcé force la Commission européenne à prendre des sanctions contre le pays

Birmanie / Myanmar 01/01/1997

Le 18 décembre 1996, la Commission européenne a demandé la suppression des privilèges commerciaux attribués à la Birmanie par les pays de l'Union européenne. La décision doit être ratifiée par les ministres des affaires étangères, mais ceci ne sera qu'une formalité puisque la Birmanie refuse de céder à la pression internationale sur les droits de l'homme dans le pays.

La compagnie française Total se défend d'être compromise dans les violations des droits de l'homme en Birmanie

Birmanie / Myanmar 16/11/1996

Le 11 novembre 1996, des représentants de la compagnie pétrolière française Total ont nié le bien-fondé des accusations portées par Mme Aung Saan Suu Kyi, chef de l'opposition à la junte militaire au pouvoir à Rangoun. Devant deux députés européens du parlement de Bruxelles, la dirigeante birmane avait en effet critiqué les activités de Total dans le pays et accusé la France de mettre les intérêts de Total au dessus de ceux du peuple de Birmanie. A la suite de cette entrevue, les deux députés européens avaient déclaré qu'ils demanderaient l'arrêt de tous les investissements européens en Birmanie.

La junte veut dissuader le clergé bouddhiste d'accorder son soutien à l'opposition

Birmanie / Myanmar 16/10/1996

Décidée à retirer à la Ligue nationale pour la démocratie de Mme Aung San Suu Kyi le large soutien que lui accordent les milieux religieux, la junte militaire s'est adressée directement, le 29 septembre 1996, au clergé bouddhiste pour le mettre en garde (1). Le lieutenant général Myo Nyunt, ministre des affaires religieuses, a rencontré ce jour-là, les principaux dirigeants du bouddhisme birman. Il leur a déclaré que l'opposition tentait d'exploiter la première religion du pays à des fins politiques. Selon lui, la Ligue était en train d'infiltrer le clergé bouddhiste afin de semer la discorde en son sein. D'après le quotidien d'Etat, Mirror, qui a rendu compte de l'entrevue, le ministre a justifié, devant les religieux bouddhistes, les nombreuses arrestations effectuées dans les jours précédents au sein de l'opposition à la junte au pouvoir. Elles étaient selon lui nécessaires pour maintenir la sécurité nationale.

La conférence des supérieures majeures a organisé une session de renouvellement spirituel pour les religieuses

Birmanie / Myanmar 01/10/1996

La conférence des supérieurs majeures a organisé cette année, comme chaque année, une session de renouvellement spirituel pour les religieuses du pays. Ces sessions durent trois mois. A l'origine elles étaient destinées aux plus jeunes, mais cette année, pour cette troisième session qui vient de commencer le 2 septembre, 47 religieuses de tout âge y participent, nous écrit une religieuse franciscaine missionnaire de Marie. "C'est un temps très utile pour nous aider dans notre renouvellement spirituel et notre apostolatajoute une ancienne participante.

Depuis trois mois, l'armée birmane a déplacé de force 70 000 personnes des minorités shan et karenni

Birmanie / Myanmar 16/07/1996

Depuis le mois de mars 1996, l'armée birmane a déplacé de force 50 000 personnes dans l'Etat shan et 20 000 autres dans l'Etat karenni. La plupart des réfugiés sont contraints au travail forcé.

La junte militaire joue la carte religieuse et semble rafler la mise

Birmanie / Myanmar 01/05/1996

La foi bouddhiste demeure plus forte que jamais en Birmanie, mais, en tant que force politique, les moines sont en train de perdre la bataille contre le Slorc (1). Des observateurs constatent que la stratégie mise en place par les militaires en 1990 pour instrumentaliser le bouddhisme commence à porter ses fruits.