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Asie du Sud-Est - Birmanie / Myanmar

L’évêque de Myitkyina demande la fin des combats au Kachin

Birmanie / Myanmar 11/07/2018
L’évêque de Myitkyina demande la fin des combats au Kachin

Avant la tenue de la conférence de paix de Panglong, qui doit avoir lieu à Naypyidaw, la capitale birmane, du 11 au 16 juillet, Mgr Francis Daw Tang, évêque de Myityina dans l’État Kachin, a appelé les autorités à mettre fin aux combats qui opposent l’armée birmane aux rebelles indépendantistes. En janvier, les quatre évêques de l’État ont rencontré Min Aung Hlaing, chef militaire birman, afin d’évoquer les perspectives de paix dans la région. Mgr Tang appelle les acteurs du conflit à faire des compromis en faveur de la paix dans le nord du pays.

Les réfugiés catholiques karennis retournent peu à peu dans l’État de Kayah

Birmanie / Myanmar 29/06/2018
Les réfugiés catholiques karennis retournent peu à peu dans l’État de Kayah

Les anciens réfugiés catholiques karennis, qui ont fui la Birmanie il y a plus de dix ans lors des conflits entre l’Armée karenni (KA) et l’armée birmane, commencent à retourner chez eux au compte-goutte, dans l’État Kayah, dans l’est du pays. Deux camps, situés en Thaïlande de l’autre côté de la frontière, accueillent toujours plus de 24 000 réfugiés karennis. Leur région d’origine, au Kayah, ne connaît plus de troubles depuis la signature d’un cessez-le-feu en 2012. Pourtant, les opportunités d’embauche sont encore rares et les jeunes réfugiés sont nombreux à vouloir rester de l’autre côté de la frontière.

Une Tamoule octogénaire prie pour une nouvelle église dans son village

Birmanie / Myanmar 22/06/2018
Une Tamoule octogénaire prie pour une nouvelle église dans son village

Marie Tin Tin Da, une catholique tamoule de 89 ans du village de Yathaepyan, dans l’État Karen, vit au milieu d’une population bouddhiste depuis de nombreuses années. Malgré d’excellentes relations avec ses voisins bouddhistes, et malgré les visites mensuelles du prêtre, elle est aujourd’hui incapable de se déplacer. Elle espère donc voir de son vivant la restauration de l’ancienne église Saint-Jean-de-Britto, en ruine. L'église a pris le nom d’un ancien missionnaire portugais du Tamil Nadu, dans le sud de l’Inde, d'où les catholiques tamouls de Birmanie sont originaires.

Des religieuses birmanes au secours de l’éducation des villageois karen

Birmanie / Myanmar 19/06/2018
Des religieuses birmanes au secours de l’éducation des villageois karen

La congrégation des Sœurs de Saint François-Xavier a été fondée en 1 897 par Mgr Alexandre Cardot, prêtre des Missions Étrangères de Paris et évêque de Rangoun. Les sœurs, qui sont aujourd’hui 432, aident l’Église birmane notamment à travers l’éducation. Dans le diocèse de Hpa-an, sœur Deborah veille sur une école maternelle et un pensionnat où sont accueillis les enfants de familles démunies de la région, qui compte une majorité de bouddhistes. La ville de Hpa-an, dans l’État karen, compte seulement deux cents catholiques environ. 

L’évêque de Hpa-an écrit pour la paix de l’État Karen

Birmanie / Myanmar 06/06/2018
L’évêque de Hpa-an écrit pour la paix de l’État Karen

Mgr Justin Saw Min Thide, originaire de l’ethnie karen et évêque du diocèse de Hpa-an, partage son temps entre l’aide aux réfugiés de l’État Karen et l’écriture. Il a publié de nombreux ouvrages qui ont été diffusés dans les seize diocèses du pays, notamment sur la paix et la réconciliation dans l’État Karen. L’évêque confie consacrer beaucoup de temps au soutien spirituel des réfugiés et déplacés karens, vivant dans les neuf camps le long de la frontière entre la Thaïlande et la Birmanie. Selon lui, les conflits entre l’armée et les rebelles ne pourront se résoudre que par le dialogue. 

Une procession mariale pour la paix du Kachin

Birmanie / Myanmar 01/06/2018
Une procession mariale pour la paix du Kachin

L’État Kachin, dans le nord de la Birmanie, est secoué depuis de nombreuses années par les combats entre l’armée birmane et les rebelles Kachin. Après un cessez-le-feu de dix-sept ans, les hostilités ont repris en 2011. Depuis, plus de 120 000 habitants ont dû se réfugier dans 179 camps de déplacés. Ils sont en majorité chrétiens, et le 28 mai, plusieurs milliers de catholiques, dont près de mille déplacés, ont participé à une procession mariale présidée par l’évêque de Myitkyina.

Le cardinal Bo cosigne un appel interreligieux à la paix

Birmanie / Myanmar 30/05/2018
Le cardinal Bo cosigne un appel interreligieux à la paix

Alors qu’approche la troisième Conférence de paix de Panglong, dont la première et la seconde édition se sont déroulées en août 2016 et mai 2017, dix-huit responsables religieux bouddhistes, chrétiens, hindous et musulmans de Birmanie ou d’ailleurs ont publié, le 24 mai, une lettre ouverte à tous les Birmans. Les signataires de la lettre, membres de la coalition internationale Religions for Peace, assurent la population birmane de leurs efforts et de leurs prières pour la paix et la réconciliation du pays. 

Les réfugiés de l’État Kachin trouvent refuge dans les églises

Birmanie / Myanmar 16/05/2018
Les réfugiés de l’État Kachin trouvent refuge dans les églises

Depuis début avril, de nouveaux affrontements ont lieu entre l’armée birmane et les groupes rebelles de l’Armée pour l’indépendance du Kachin (KIA) et de l'Armée de libération nationale ta'ang (TNLA), dans les États Kachin et Shan au nord du pays. Plus de huit mille personnes ont dû fuir leur domicile. Plus de 90 % de la population de la région est chrétienne, et les personnes déplacées ont pu trouver refuge dans les églises.  

Deux ans après, le parti d’Aung San Suu Kyi sous pression

Birmanie / Myanmar 15/05/2018
Deux ans après, le parti d’Aung San Suu Kyi sous pression

Les deux tiers des 90 partis politiques enregistrés en Birmanie représentent les groupes ethniques minoritaires de l’un des sept états du pays. Divisés, ils peinent à s’unir et feront face au NLD lors des élections partielles de novembre 2018, puis lors des élections générales de 2020. Si les analystes annoncent déjà un pré-bilan mitigé pour le NLD au bout de deux ans, d’autres continueront de soutenir le parti d’Aung San Suu Kyi face à l’ancien régime militaire.

Les catholiques tamouls revendiquent leur identité

Birmanie / Myanmar 24/04/2018
Les catholiques tamouls revendiquent leur identité

Afin d’aider les catholiques tamouls vivant en Birmanie à préserver et défendre leur identité, des religieuses enseignent la langue tamoule aux jeunes de la communauté lors de programmes de soutien scolaire durant l’été. Une façon, pour l'archidiocèse de Rangoun, de soutenir la culture et les traditions tamoules. Les catholiques tamouls sont environ 50 000 en Birmanie, et la communauté tamoule représente 2 % de la population.