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Asie du Sud-Est - Birmanie / Myanmar

Le rapatriement des Rohingyas en question lors d’une visite bangladaise

Birmanie / Myanmar 15/08/2018
Le rapatriement des Rohingyas en question lors d’une visite bangladaise

Le 12 août, le ministre bangladais des Affaires étrangères, Abul Hassan Mahmood Ali, a rencontré les responsables interreligieux birmans du groupe Religions for peace, dont Nyunt Mg Shein, vice-président du groupe. La rencontre leur a permis d’échanger sur la collaboration des deux pays à propos de la réhabilitation et de la réintégration des réfugiés Rohingyas. Bien que le ministre bangladais ait rencontré le gouvernement et s’est rendu dans l’État de Rakhine lors de son voyage de quatre jours en Birmanie, aucun programme de rapatriement n’a encore été fixé.

30 ans après, les Birmans commémorent le soulèvement de 1988

Birmanie / Myanmar 10/08/2018
30 ans après, les Birmans commémorent le soulèvement de 1988

Le 8 août 1988, l’armée réprimait violemment un soulèvement étudiant réclamant la démocratie après 26 années de dictature du général Ne Win, entraînant plusieurs milliers de morts. Trente ans après, du 6 au 8 août, les Birmans ont commémoré l’évènement, également connu comme le « soulèvement 8888 », dans plusieurs villes à travers le pays. Malgré l’arrivée au pouvoir de la Ligue nationale pour la Démocratie (NLD) et de la conseillère Aung San Suu Kyi en 2015, l’armée birmane joue toujours un rôle influent au sein du gouvernement.

Le groupe bouddhiste Ma Ba Tha à nouveau interdit en Birmanie

Birmanie / Myanmar 24/07/2018
Le groupe bouddhiste Ma Ba Tha à nouveau interdit en Birmanie

Le 20 juillet, le comité de la Sangha Maha Nayaka, la plus haute instance bouddhiste dans le pays, a ordonné au groupe Buddha Dhamma Parahita, anciennement connu sous le nom de Ma Ba Tha, de mettre fin à ses activités dans le pays durant 45 jours. Le groupe avait déjà subi une interdiction semblable en mai 2017. Le groupe extrémiste bouddhiste est accusé de exacerbent des discours haineux qui répandent les sentiments antimusulmans dans le pays. L'un des membres du groupe, Ashin Wirathu (photo), un moine influent, a soutenu l'adoption de lois raciales et religieuses votées en 2015,  avant la victoire du parti NLD d'Aung San Suu Kyi lors des élections de novembre 2015.

Guerre économique : les victimes collatérales des mines de jade au Kachin

Birmanie / Myanmar 19/07/2018
Guerre économique : les victimes collatérales des mines de jade au Kachin

Suite à un glissement de terrain dans une mine de jade dans l’État Kachin, dans le nord de la Birmanie, l’Église et les organisations de défense des Droits de l’Homme demandent au gouvernement de renforcer les règles concernant l’activité minière. Bien que la Birmanie fournisse plus de 80 % des ventes de rubis dans le monde, des décennies d’isolement ont entraîné une culture du secret autour de cette industrie. Le jade représentait, en 2014, 31 milliards de dollars, soit près de 50 % du PIB birman. 

Une lueur d’espoir dans les pourparlers de paix de Naypyidaw

Birmanie / Myanmar 14/07/2018
Une lueur d’espoir dans les pourparlers de paix de Naypyidaw

La conférence de paix qui se tient du 11 au 16 juillet dans la capitale birmane, Naypyidaw, tente de renouveler la conférence de paix historique de Panglong de 1947. Les centaines de participants à la conférence se voient demander de raviver l’esprit de l’accord historique de Panglong, entre les différentes minorités ethniques et le gouvernement birman. La conférence de Naypyidaw fait suite aux discussions déjà entamées en 2016 et 2017.

L’évêque de Myitkyina demande la fin des combats au Kachin

Birmanie / Myanmar 11/07/2018
L’évêque de Myitkyina demande la fin des combats au Kachin

Avant la tenue de la conférence de paix de Panglong, qui doit avoir lieu à Naypyidaw, la capitale birmane, du 11 au 16 juillet, Mgr Francis Daw Tang, évêque de Myityina dans l’État Kachin, a appelé les autorités à mettre fin aux combats qui opposent l’armée birmane aux rebelles indépendantistes. En janvier, les quatre évêques de l’État ont rencontré Min Aung Hlaing, chef militaire birman, afin d’évoquer les perspectives de paix dans la région. Mgr Tang appelle les acteurs du conflit à faire des compromis en faveur de la paix dans le nord du pays.

Les réfugiés catholiques karennis retournent peu à peu dans l’État de Kayah

Birmanie / Myanmar 29/06/2018
Les réfugiés catholiques karennis retournent peu à peu dans l’État de Kayah

Les anciens réfugiés catholiques karennis, qui ont fui la Birmanie il y a plus de dix ans lors des conflits entre l’Armée karenni (KA) et l’armée birmane, commencent à retourner chez eux au compte-goutte, dans l’État Kayah, dans l’est du pays. Deux camps, situés en Thaïlande de l’autre côté de la frontière, accueillent toujours plus de 24 000 réfugiés karennis. Leur région d’origine, au Kayah, ne connaît plus de troubles depuis la signature d’un cessez-le-feu en 2012. Pourtant, les opportunités d’embauche sont encore rares et les jeunes réfugiés sont nombreux à vouloir rester de l’autre côté de la frontière.

Une Tamoule octogénaire prie pour une nouvelle église dans son village

Birmanie / Myanmar 22/06/2018
Une Tamoule octogénaire prie pour une nouvelle église dans son village

Marie Tin Tin Da, une catholique tamoule de 89 ans du village de Yathaepyan, dans l’État Karen, vit au milieu d’une population bouddhiste depuis de nombreuses années. Malgré d’excellentes relations avec ses voisins bouddhistes, et malgré les visites mensuelles du prêtre, elle est aujourd’hui incapable de se déplacer. Elle espère donc voir de son vivant la restauration de l’ancienne église Saint-Jean-de-Britto, en ruine. L'église a pris le nom d’un ancien missionnaire portugais du Tamil Nadu, dans le sud de l’Inde, d'où les catholiques tamouls de Birmanie sont originaires.

Des religieuses birmanes au secours de l’éducation des villageois karen

Birmanie / Myanmar 19/06/2018
Des religieuses birmanes au secours de l’éducation des villageois karen

La congrégation des Sœurs de Saint François-Xavier a été fondée en 1 897 par Mgr Alexandre Cardot, prêtre des Missions Étrangères de Paris et évêque de Rangoun. Les sœurs, qui sont aujourd’hui 432, aident l’Église birmane notamment à travers l’éducation. Dans le diocèse de Hpa-an, sœur Deborah veille sur une école maternelle et un pensionnat où sont accueillis les enfants de familles démunies de la région, qui compte une majorité de bouddhistes. La ville de Hpa-an, dans l’État karen, compte seulement deux cents catholiques environ. 

L’évêque de Hpa-an écrit pour la paix de l’État Karen

Birmanie / Myanmar 06/06/2018
L’évêque de Hpa-an écrit pour la paix de l’État Karen

Mgr Justin Saw Min Thide, originaire de l’ethnie karen et évêque du diocèse de Hpa-an, partage son temps entre l’aide aux réfugiés de l’État Karen et l’écriture. Il a publié de nombreux ouvrages qui ont été diffusés dans les seize diocèses du pays, notamment sur la paix et la réconciliation dans l’État Karen. L’évêque confie consacrer beaucoup de temps au soutien spirituel des réfugiés et déplacés karens, vivant dans les neuf camps le long de la frontière entre la Thaïlande et la Birmanie. Selon lui, les conflits entre l’armée et les rebelles ne pourront se résoudre que par le dialogue.