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Asie du Nord-Est - Mongolie

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Les préparatifs pour une éventuelle visite du pape Jean-Paul II à Oulan-Bator ont été engagés [ Bulletin EDA n° 371 ]

16/03/2003

Evoquée depuis un peu plus d'un an, l'hypothèse d'une visite du pape Jean-Paul II à Oulan-Bator, capitale de la Mongolie, a pris une réelle consistance avec le déplacement en Mongolie d'une délégation vaticane emmenée par Mgr Giovanni Battista Morandini, nonce apostolique auprès de la Mongolie. La délégation qui s'est rendue à Oulan-Bator du 26 février au 2 mars dernier comprenait Mgr Renato Boccardo, responsable en titre des voyages du pape. Aucune date ni programme n'ont encore été dévoilés mais des médias locaux ont avancé la perspective d'une visite à la fin du mois d'août prochain.

Selon Mgr Morandini, "le Saint Père s'est toujours montré très intéressé à l'idée de se rendre en Mongolie" et a été "très heureux" lorsque le président mongol Natsagiin Bagabandi l'a invité à visiter son pays lors de sa visite au Vatican en juin 2000. "Désormais, a poursuivi le nonce résidant habituellement en Corée du Sud, il semble que son désir de se rendre en Mongolie, de rencontrer ce peuple, de visiter son petit troupeau de 136 catholiques et de bénir leur nouvelle cathédrale va se réaliser." Le 28 février, la télévision nationale mongole a officiellement annoncé la visite à venir.

La très grande majorité des 2,6 millions de Mongols adhère au bouddhisme tibétain et une minorité kazakhe vivant dans l'ouest du pays est musulmane. Depuis la chute du communisme et l'ouverture consécutive du pays, la Mongolie compte une vingtaine de dénominations protestantes actives sur son territoire. L'Eglise orthodoxe russe est présente depuis 1997. La présence catholique contemporaine, pour modeste qu'elle soit, remonte à janvier 1991, date à laquelle le gouvernement mongol envoya une mission au Vatican pour discuter de l'établissement de relations diplomatiques. Huit mois plus tard, un envoyé du Saint-Siège était à Oulan-Bator afin de négocier l'accord et, à cette occasion, c'est le gouvernement mongol lui-même qui demanda l'envoi de missionnaires catholiques en Mongolie. Les relations diplomatiques ont été établies le 4 avril 1992. Mgr Wenceslas Padilla, aujourd'hui préfet apostolique d'Oulan-Bator, faisait partie du groupe des trois premiers missionnaires, membres de la Congrégation du Cour immaculé de Marie, envoyé dans le pays en juillet 1992. En 2002, trente-trois missionnaires catholiques étaient à l'ouvre dans le pays (1).

Notes

(1)Eglises d'Asie a consacré de nombreuses dépêches et documents à l'histoire de la jeune Eglise de Mon-golie. On pourra lire, entre autres, le Dossier de EDA 311 : "L'Eglise en Mongolie" et "L'Eglise ca-tholique en Mongolie : un service missionnaire pour un pays neuf" (Cahier de documents de EDA 363).<br />